Espelette

ESPELETTE

Visiter Espelette, France

S’il y a bien un seul et unique village à visiter dans l’arrière-pays du Pays Basque français, c’est Espelette. Ses charmantes petites rues dignes de cartes postales sont bordées de maisons traditionnelles basques qui, pour la plupart, affichent fièrement le piment du même nom, première exportation du village. Ces piments séchés suspendus aux façades des maisons sont devenus l’emblème de toute la commune.

Mondialement connu pour ses piments, Espelette (Ezpeleta en basque) est un village pittoresque qui se trouve dans l’arrière-pays de la Province du Labourd. Vous apprécierez d’arpenter les rues en observant ce décor inédit que sont ces piments accrochés aux façades et balcons des jolies maisons. De nombreuses boutiques et magasins vendent non seulement cette merveille rouge au succès planétaire, mais aussi d’autres produits typiques basques comme du chocolat et du fromage.

Espelette est habituellement un village très calme mais il peut également attirer une foule de visiteurs, surtout en période estivale et pendant les vacances scolaires. Pour autant, cela n’enlève en rien l’esprit et la beauté des paysages alentours et on comprend pourquoi tant de monde afflue pour visiter ce lieu haut en couleurs.

Si vous souhaitez sortir des sentiers battus et des ruelles vite fréquentées, nous vous recommandons d’aller du côté de l’église. Ce quartier est bien souvent oublié, vous y trouverez d’ailleurs peu de touristes. Il n’existe pas de commerces dans cette partie-là du village, c’est surement pour cette raison qu’elle est plus tranquille. Un petit ruisseau la traverse juste à côté de l’église ce qui rend l’ambiance plus authentique et reposante.

 
Visiter Espelette
Belle maison à Espelette
Espelette Tourisme
Ambiance dans la rue Xerri Karrika

Que faire & que voir à Espelette

Que faire & que voir à Espelette

Le Piment d’Espelette

Piment d’Espelette
Piments suspendus à partir d'une façade

Comme nous l’avons déjà dit plus haut, le village d’Espelette est célèbre dans le monde entier pour ses piments rouges. C’est à la fin de l’été qu’ils sont entièrement séchés, ils restent donc une bonne partie de l’année suspendus aux façades et balcons des maisons, et en font un décor unique.

Les origines du Piment d’Espelette remontent à 1650 lorsqu’un marin basque, vu en compagnie de Christophe Colomb, rapporte des piments de ses voyages. Ils sont d’abord utilisés pour leurs vertus médicinales puis servent ensuite à conserver la viande et le jambon. Au fil du temps, ils deviennent l’ingrédient de base de la cuisine basque. Même s’il est appelé « Piment d’Espelette », la production s’étend en réalité dans 10 villages de la région, dont Ainhoa et Espelette. L’Union Européenne lui a même accordé une Appellation d’Origine Contrôlée (AOC), qui garantit que, seuls les piments cultivés dans cette zone, peuvent bénéficier du nom « Piment d’Espelette ».

La notoriété du piment est telle à Espelette, qu’une Fête du Piment a lieu chaque année au cours du dernier weekend d’octobre (28 et 29 octobre 2017). A l’occasion de cet événement, des dégustations et des ventes directes sont organisées. Vous pouvez également assister à des spectacles de danses, des concerts de musique traditionnelle et des démonstrations de force basque.

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Le Château des Barons d’Ezpeleta

que voir à Espelette
Le Château des Barons d’Ezpeleta

Le Château des Barons d’Ezpeleta se trouve juste à côté de la principale zone piétonne du village. Il a été récemment restauré et accueille désormais la Mairie ainsi que d’autres services administratifs. C’est un joli édifice, surtout son intérieur, qui est ouvert au public et qui mérite qu’on prenne le temps de le visiter.

L’Office de tourisme se situe au deuxième étage du château. Le troisième étage accueille des expositions permanentes et temporaires, dont une exposition permanente très intéressante qui s’appelle « le piment dans le monde », qui comme son nom l’indique, met l’accent sur les piments du monde entier et compte de très jolies photographies.

HORAIRES D'OUVERTURE
Du lundi au vendredi : 8h30 - 12h30 et 14h - 18h
Le samedi : 9h30 - 12h30
Juillet et août : également ouverts le samedi après-midi
TARIFS
gratuit
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L’Eglise Saint-Etienne & le cimetière

L’Eglise Saint-Etienne et le cimetière, Espelette - France
L’Eglise Saint-Etienne et le cimetière

A quelques minutes de marche de la rue principale d’Espelette, vous trouverez l’Eglise Saint-Etienne. Erigée au XVIème siècle, elle compte des structures massives et des murs épais puisqu’elle servait autrefois de forteresse. Son extérieur plutôt austère contraste avec son intérieur qui se caractérise par un retable baroque et du mobilier datant du XVIIème siècle.

L’intérieur de l’église se compose d’une seule nef, comme la plupart des églises traditionnelles de la Province du Labourd. Les galeries en bois qui se succèdent le long des murs étaient réservées aux hommes alors que les femmes, elles, s’asseyaient au rez-de-chaussée.

Tout comme dans le village d’Ainhoa, le cimetière est accolé à l’église et compte de nombreuses pierres tombales traditionnelles basques. La personne la plus connue qui est enterrée dans le cimetière d’Espelette est Agnès Souret, la toute première Misse France (1920).

Hôtels à Espelette

Hôtels à Espelette

Arriver & se déplacer

Arriver & se déplacer

Une fois à Espelette, vous pourrez accéder à tous les points d’intérêt à pied.

Arriver à Espelette

AVION – L’aéroport le plus proche est celui de Biarritz à 25 km d’Espelette (35 minutes environ). L’aéroport de San Sebastián-Hondarribia se trouve à 45 km (50 minutes).

VOITURE – Espelette se situe à 24 km de Bayonne (environ 30 minutes de voiture) et à 5 minutes d’Ainhoa.

BUS – Le bus 814 du réseau Transport64 propose 5 trajets par jour entre Espelette et Bayonne (moins fréquent le weekend). Le ticket de bus coûte 2€ et le trajet dure à peu près 35 minutes.

LIENS DES BUSES
Transport64

TRAIN – La gare la plus proche se trouve à Cambo-les-bains, à 6 km d’Espelette.

Autres Lieux d'Intérêt dans les Environs

Dans les Environs

Plan – À faire à Espelette

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