PELOTA MANO

El deporte vasco más popular es también el más simple. Pelota mano, es un tipo de pelota vasca basado en jugadores dándole a la pelota contra una pared llamada frontón directamente con las manos. El juego es practicado a lo largo del País Vasco tanto por jóvenes como por mayores y tiene un gran seguimiento de ambos jugadores y espectadores.
 
Pelotari a punto de darle a la pelota
Foto: Sylvain Sangla
Pelotari a punto de darle a la pelota
Pelotari - jugador de pelota mano
Foto: Sylvain Sangla
Pelotari - jugador de pelota mano

Hay muy pocas cosas que pueden ser encontradas en todo pueblo o ciudad vasco y un frontón al aire libre es una de ellas. Hasta el pueblo más pequeño tiene por lo menos un frontón y, en las ciudades, es normal encontrar un frontón en cada barrio. También hay muchos frontones cubiertos usados más a menudo para partidos profesionales. Muchos de dichos partidos son emitidos en los canales de televisión vascos.


Video clásico de pelota mano (*inglés)

Una de las razones de la popularidad del juego es el hecho de que no se necesita invertir mucho en equipamiento. Básicamente todo lo que se necesita es una pelota y un frontón. La pelota, sin embargo, no es una pelota blanda como la de tenis, como se podría imaginar, ya que se le pega con la mano abierta. En cambio, la pelota está hecha de madera de boj, cubierta por capas de látex y lana, rematada por una capa de cuero. Por esta razón, es muy importante para los jugadores protegerse las manos correctamente antes del partido.

Los jugadores, o pelotaris como se les llama en euskera, cortan pequeñas tiras de diferentes tipos de adhesivos a las que les dan formas particulares dependiendo del lugar exacto en la mano en el que las colocarán. Al final, son capaces de crear un conjunto de pequeños tacos hechos a medida que cubren el interior de sus manos. Incluso con dichos tacos, lesiones pueden ocurrir y ocurren. Los pelotaris son famosos por tener manos de acero.


Video - cómo protegerse las manos

Se puede jugar a pelota mano uno contra uno o en parejas. Las reglas básicas del juego son muy simples. La regla principal es que la pelota tiene que chocar contra la pared frontal, y después un jugador del equipo contrario tiene que devolver la pelota mientras está en el aire o después del primer bote. Otra regla importante está relacionada con el saque. Después de chocar contra el frontón, la pelota tiene que botar entre dos líneas pintadas en el suelo llamadas "falta" y "pasa" para ser válido. Solamente con el conocimiento básico de este par de reglas, debería ser suficiente para atender a un partido y poder entenderlo y disfrutarlo.

Además de ser practicada en otras regiones de España, también se juega a pelota mano en otros países, como por ejemplo Argentina, Méjico y los Estados Unidos. Pero en ningún lugar es tan popular como en el País Vasco. Si estás interesado en asistir a un partido profesional, échale un vistazo al enlace al final de la página.

Dato interesante…
Tradicionalmente los pelotaris profesionales llevan pantalones blancos y camiseta roja o azul. El equipo con el pelotari de mayor edad lleva la camiseta roja.

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País Vasco
Aspe, pelota mano profesional
Enlaces de interés
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Museo de Pelota Vasca
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