PINTXOS (PINCHOS) – ¿QUÉ SON?

Los pintxos son aperitivos del tamaño de un bocado que se sirven en los bares y tabernas de todo el País Vasco. Son la quintaesencia de la cocina vasca y forman el centro de la cultura gastronómica local.
 
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Pintxo en el casco viejo de San Sebastián

¿Qué significa “pintxo”?

Los pintxos son similares a las tapas, aunque generalmente más pequeños. El nombre de “pincho” viene del verbo español “pinchar” porque históricamente los pintxos solían venir servidos sobre un trozo de pan y atravesados (“pinchados”) por un palillo. Sin embargo, con la evolución de la gastronomía vasca, los pintxos son cada vez más variados y en la actualidad solo algunos de ellos vienen servidos con palillo.

¿Pintxos o pinchos?

Algunas veces estos deliciosos aperitivos son llamados “pintxos”, otras veces “pinchos”. Simplemente se trata de dos formas de escribir una misma palabra – la pronunciación es la misma – y ambas son correctas. A lo largo del País Vasco es más normal ver la palabra “pintxos”, que es la forma correcta de escribir la palabra en euskera. Sin embargo, de vez en cuando puede ser que veas “pincho”, ya que es así como se escribe en español.

Los bares de pintxos y el txikiteo

En el País Vasco no hay nada más típico que entrar en un bar y encontrar toda la barra cubierta de platos repletos de pinchos. Van desde los más tradicionales (como puede ser la tortilla de patatas), hasta los más sofisticados experimentos de alta cocina como, por ejemplo, foie gras a la parrilla con crema de alubias blancas y salsa de frutas.

En general, muchos bares ofrece solamente los pinchos mostrados en la barra, llamados “pintxos fríos” (aunque algunos se suelen calentar antes de ser servidos). Sin embargo, los bares que se especializan en pintxos, además de la selección de pintxos fríos de la barra, ofrecen también una “carta de pintxos” (a menudo conocidos como “pintxos calientes”). Los pinchos calientes son cocinados en el momento – generalmente un poco más caros ¡pero también más sabrosos!

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Vieiras a la plancha en Hondarribia

Algunas veces es difícil no caer en la tentación de probar los pintxos de un bar uno tras otro. Sin embargo, hay que resistirla porque a la vuelta de la esquina hay otro bar con otro montón de pinchos deliciosos. Normalmente los vascos van de bar en bar saboreando uno o dos pintxos junto con un vaso de txakoli, Rioja o zurito (cerveza pequeña) en cada uno, y a eso lo llaman txikiteo o, algunas veces, también pintxo-pote.

En el País Vasco, el txikiteo es un “deporte” muy popular. Pero, al mismo tiempo, también se toma muy en serio – es tan popular como competitivo. Todos los pueblos y ciudades celebran concursos de pintxos en los que bares y tabernas pelean año tras año por hacerse con los trofeos. Los bares intentan constantemente superar a sus competidores y, de esa manera, continúan satisfaciendo al exigente público que se deleita con sus creaciones vanguardistas. La competición de pintxos más prestigiosa de la región es el Campeonato de Pintxos de Euskal Herria que se viene celebrando en el mes de octubre en Hondarribia desde el 2006.

¿Cómo comer pintxos (o pinchos)?

La manera de comer pinchos varía dependiendo del lugar en el que te encuentres. En algunos bares, especialmente en San Sebastián, encontrarás una pila de platos vacíos en un extremo de la barra. El cliente es libre de coger uno y servirse directamente todos los pintxos que quiera. Al final, se le informa al camarero de la cantidad de pinchos degustados y se paga en base a ello. Sin embargo, en otros lugares se le piden los pintxos al camarero, tal y como se pide la bebida, y el camarero sirve ambos. En general, te recomendamos que le pidas al camarero lo que quieres, y si te ofrece un plato vacío, significa que puedes servirte tú mismo.

*Dato interesante: Para los vascos, los pintxos normalmente no sustituyen una comida. Normalmente se toman como snack o aperitivo antes de ir a casa o a un restaurante a comer o cenar. ¡Pero eso no significa que tú no puedas aprovechar a comer todos los pintxos que quieras!

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Pincho en la Plaza Nueva de Vitoria

¿Dónde comer pintxos (o pinchos)?

Los pintxos son muy populares en todo el País Vasco (especialmente en la parte española), pero las zonas más conocidas para ir de pintxos son el casco viejo de San Sebastián y el barrio de la marina en Hondarribia.

Aunque encontrarás pintxos en la mayoría de los bares de todo el País Vasco, generalmente hay una zona o barrio específico en cada ciudad donde los bares de pinchos son más populares. Para echarte una mano, te dejamos aquí algunos enlaces con información sobre los mejores bares de pintxos en los destinos vascos más importantes:

Pintxos, pruébalos en primera persona

Ahora que sabes lo que son los pintxos, cómo comerlos y dónde encontrarlos, ¡estás preparado para probarlos en primera persona! Si quieres aprovechar tu tiempo al máximo, puede que te interese participar en un tour de pintxos. Acompañado por un guía apasionado de la gastronomía vasca, te sumergirás en la cultura y modo de vida locales, para visitar algunos de los mejores bares de pinchos de la ciudad, deleitando tu paladar con estos deliciosos aperitivos, y aprendiendo al mismo tiempo sobre la cultura gastronómica vasca y la importancia de la comida en el País Vasco.

Tour de pintxos privado en Bilbao
Tour de pintxos privado en San Sebastián

Espera, ¡no me cierres!

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