Gaztelugatxe

SAN JUAN DE GAZTELUGATXE

San Juan de Gaztelugatxe

El descenso de la colina, atravesando el puente, para después continuar con la subida hasta San Juan de Gaztelugatxe es una pequeña aventura. Una vez alcanzada la cima, te verás generosamente recompensado por el impresionante paisaje. El océano suele estar bastante agitado en esta zona y las olas chocan con fuerza contra las rocas de la isla, añadiendo encanto a la imponente belleza del paisaje. Si te parece bonito en las fotos, espera a verlo en persona.

San Juan de Gaztelugatxe, cuyo nombre significa “castillo de roca” en euskera (“gaztelu” = castillo + “aitz” = roca), es definitivamente una visita obligada si vienes al País Vasco. Se trata de una isla tan pequeña como impresionante, situada en la costa de Bizkaia, 35 km al este de Bilbao. La isla tiene forma de cono y en su punto más alto se eleva una pequeña ermita dedicada a Juan Bautista. Aunque no está comprobado, se dice que él llegó a poner pie en esta isla.

San Juan de Gaztelugatxe está conectada a tierra firme por un puente de piedra hecho por el hombre. El puente se convierte en un estrecho camino de 241 peldaños que zigzaguea de un lado a otro hasta alcanzar la cima. Una vez allí, verás la iglesia con una campana en su pared frontal. Según la leyenda, si tocas la campana tres veces y pides un deseo, se cumplirá.

La iglesia que vemos hoy en día desgraciadamente no es la original. A lo largo de los siglos, ha habido incendios y batallas, y la iglesia ha tenido que ser reconstruida en múltiples ocasiones. Se cree que la primera ermita fue erigida en el siglo IX. En el siglo XII, se convirtió en un convento. Sin embargo, dos siglos más tarde los frailes abandonaron el lugar llevándose todos los objetos de valor consigo.

 
San Juan de Gaztelugatxe
Vistas desde la cima de la isla

Más adelante, San Juan de Gaztelugatxe tuvo también un objetivo defensivo, protegiendo el poder del señorío de Bizkaia. Fue utilizado como baluarte contra el rey de Castilla, Alfonso XI. Los siete caballeros de Bizkaia lucharon contra él en San Juan de Gaztelugatxe. Alfonso XI fue humillado y obligado a retirarse.

En 1596, San Juan de Gaztelugatxe fue atacado de nuevo, esta vez por Sir Francis Drake y sus corsarios. Saquearon todo lo que encontraron y mataron al ermitaño que cuidaba del lugar tirándolo desde la parte más alta de la isla.

San Juan de Gaztelugatxe también desempeñó un papel, aunque no fuera principal, durante la Inquisición española. Las brujas y sus reuniones nocturnas conocidas como “akelarres” en euskera, siempre han formado parte de la mitología vasca. Por esta razón, la iglesia católica dedicó mucho de su tiempo durante la Inquisición a la caza de brujas en esta zona. Rumores afirman que muchos de los acusados de brujería eran encerrados en las cuevas de San Juan de Gaztelugatxe.

La iglesia continuó deteriorándose con los años hasta ser finalmente demolida en 1886 y reconstruida completamente. Desgraciadamente, durante el proceso de demolición, todos los objetos y artefactos encontrados en el suelo, tal y como monedas y bolas de cañón, fueron lanzados al agua.

Vista de la costa desde Bakio con San Juan de Gaztelugatxe en el centro, España
Vista de la costa y San Juan de Gaztelugatxe desde Bakio

Información Práctica

Información Práctica

En algunas ocasiones, no está permitido aparcar junto al puente debido a la inestabilidad del suelo. En ese caso, es necesario aparcar cerca de la carretera principal y bajar andando aproximadamente 1 km. Pero no dejes que eso te intimide, porque realmente merece la pena. Te recomendamos tomártelo con calma y llevar contigo agua y un aperitivo. Siempre es posible parar en uno de los múltiples bancos que hay al lado del camino, aprovechando así a descansar y disfrutar de las vistas. Además, en la parte más alta de la isla, junto a la ermita, hay una pequeña zona protegida del viento con mesas y sillas donde se puede parar a descansar.

También hay un bar/restaurante llamado Eneperi en tierra firme enfrente de la isla donde es posible disfrutar de una buena comida contemplando al mismo tiempo las magníficas vistas.

Los mejores momentos del año para visitar San Juan de Gaztelugatxe son primavera y otoño, ya que es un lugar bastante concurrido en los meses de verano.

El camino para subir hasta la cima de la isla está abierto siempre. La ermita está normalmente cerrada al público, pero contará con el siguiente horario de apertura durante los meses de julio y agosto de 2016:

  • Martes a sábado: 11 h a 18 h
  • Domingos y festivos: 11 h a 15 h

Fiestas

Fiestas

Hay varias fiestas celebradas a lo largo del año que incluyen una visita a San Juan de Gaztelugatxe. A continuación, una lista de las más importantes:

  • 24 de junio, día de San Juan. Se celebra una romería tradicional especialmente popular entre la gente de Bermeo.
  • 31 de julio, día de San Ignacio de Loyola. Se celebra una romería tradicional desde el pueblo de Arrieta.
  • 29 de agosto, día de San Juan Degollado. Se celebra una romería tradicional desde el pueblo de Bakio. Ese mismo día, los responsables del ayuntamiento de Bermeo también visitan San Juan de Gaztelugatxe para renovar su soberanía sobre el lugar.
  • Cuando comienza la temporada de pesca, los pescadores vascos visitan San Juan de Gaztelugatxe, para pedir suerte al santo.

Hoteles en los alrededores de San Juan de Gaztelugatxe

Hoteles

Cómo llegar

Cómo llegar

San Juan de Gaztelugatxe se encuentra ubicado entre las localidades de Bakio y Bermeo, en la costa de Bizkaia, 35 km al este de Bilbao (unos 45 minutos en coche). Es posible llegar a la isla en coche o autobús.

Para llegar a San Juan de Gaztelugatxe en coche desde Bilbao, es necesario tomar la carretera BI-631. Una vez alcanzado el destino, hay un aparcamiento gratuito junto a la carretera principal. Desde San Sebastián, el viaje dura casi 2 horas (120 km).

Si estás planeando visitar San Juan de Gaztelugatxe en autobús desde Bilbao, tienes que tomar la línea A3524 de Bizkaibus que va de Bilbao a Bermeo, pasando por Mungia y Bakio. Dicho autobús para frente a San Juan de Gaztelugatxe y el nombre de la parada es “Gaztelu Begi”.

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Mapa de San Juan de Gaztelugatxe

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