CESTA PUNTA – JAI ALAI

Jai Alai, Cesta Punta y Zesta Punta son nombres para un mismo deporte, el cual es considerado "el juego más rápido del mundo".
 
Pelotari, cesta punta
Pelotari – Jugador de cesta punta
Ilustración de un pelotari de principios del siglo XIX
Ilustración de un pelotari de principios del siglo XIX
Pelotari devuelve la pelota con gesto acrobático
Pelotari devuelve la pelota con gesto acrobático

Al Jai Alai se juega con una pelota, de tamaño similar a la de tenis, pero más dura que una pelota de golf. Definitivamente, no querrás ser golpeado con ella cuando viaja a unos 270 km/h. La cesta tiene forma cóncava y es utilizada por los jugadores para recoger y lanzar la pelota. Cada lanzamiento produce un fuerte sonido, similar a un latigazo, que puede ser escuchado tanto en la cancha como en las gradas. Cuando la pelota choca contra la pared del frontón, suena como un disparo. No es de extrañar que las paredes estén hechas de granito, ya que se trata de uno de los pocos materiales que soporta tales impactos. Decir que se trata de un deporte intenso es infravalorarlo.

Las reglas del juego son bastante sencillas. Similar al squash. Hay tres paredes: frontal, lateral y trasera. En la parte derecha no hay pared y es ahí donde se sienta la audiencia, normalmente detrás de una red protectora. El pelotari lanza la pelota contra la pared frontal y el otro jugador tiene que coger la pelota en el aire o después del primer bote. Si no lo consigue, el jugador que lanzó la pelota se lleva el punto. Sencillo en teoría.


Video de cesta punta clásico

La equipación ha cambiado poco desde los comienzos de este deporte hace más de 150 años. El mayor cambio ha sido la adición de cascos. La cesta es fabricada minuciosamente a mano con mimbre de los Pirineos. El proceso completo de fabricación de una cesta dura entre 20 y 30 horas. Es por ello que una cesta cuesta unos 700 euros. La pelota es también hecha a mano con goma brasileña y cubierta con piel de cabra. Las pelotas también son caras, costando unos 100 euros por unidad. Las pelotas duran unos 20 minutos antes de tener que ser retiradas por unos meses y/o reparadas. Aunque no hay mucho equipamiento envuelto en el juego, cesta punta puede ser un deporte bastante caro, per no por ello menos bonito.

Cesta Punta ha tenido sus altibajos a lo largo de los años. En los años 70 y 80 tuvo un gran seguimiento en los Estados Unidos, especialmente en Florida. Apareció incluso en los créditos de apertura de la seria Miami Vice y en la película Tron. Desafortunadamente, después de una huelga de jugadores en 1988, su popularidad comenzó a disminuir.


Video de cesta punta en San Juan de Luz

La popularidad del juego en los Estados Unidos también dañó al deporte en el País Vasco. Y es que los jugadores con más talento se marcharon a los Estados Unidos y poco a poco la pelota mano le robó el puesto como deporte número uno en la televisión. Hoy en día, cesta punta está luchando por sobrevivir en la parte española del País Vasco, pero afortunadamente se mantiene fuerte en el País Vasco francés. Si estás interesado en ver un partido, el mejor lugar para ello es San Juan de Luz. Allí hay un gran número de seguidores y el deporte es tomado muy en serio.

Si, sin embargo, estás más interesado en coger una cesta y practicarlo tú mismo, es posible recibir clases de cesta punta en el mayor estadio del mundo, situado en Guernica. Normalmente, hay que tener un grupo mínimo de 4 personas para poder reservar una clase.

Cesta punta no es un deporte fácil de practicar. Los jugadores tienen verdadero talento y se necesita mucho valor para simplemente salir a la cancha. Tanto si intentas lanzar la pelota tu mismo como si visitas un partido, seguro que te enganchará. Al fin y al cabo, se trata del deporte más rápido del mundo.

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