Gaztelugatxe

SAN JUAN DE GAZTELUGATXE

San Juan de Gaztelugatxe

En descendant la colline vers le pont et le chemin qui vous conduira à l’ascension de San Juan de Gaztelugatxe, vous aurez l’impression de vivre une véritable aventure. Vous serez récompensé par un panorama exceptionnel. L’océan peut s’avérer particulièrement agité dans cette zone et les vagues qui s’écrasent contre les rochers ajoutent un attrait supplémentaire à l’ile majestueuse et sauvage. Si les nombreuses photographies de ce décor magique vous inspirent, imaginez un instant ce que vous ressentirez en le visitant en personne!

San Juan de Gaztelugatxe, qui signifie « château-rocher » en basque (« gaztelu » = château et « aitz » = rocher), est un site incontournable si vous visitez le Pays Basque. Il s’agit d’une petite ile spectaculaire qui se trouve dans le Golfe de Gascogne et qui se distingue par une chapelle perchée au sommet, dédiée à Saint Jean-Baptiste. On dit qu’il aurait même mis les pieds sur l’ile.

Reliée au continent par un pont en pierres, l’ile et son point culminant sont accessibles par un étroit chemin pavé de 241 marches qui zigzag jusqu’au sommet. Une fois arrivé tout en haut, vous apercevrez la chapelle avec une cloche sur le devant de sa façade. La légende dit qu’une fois après avoir terminé l’ascension du rocher, vous devez faire sonner la cloche trois fois et faire un vœu.

La chapelle sur le promontoire de l’ile n’est pas celle d’origine. Au fil des siècles, elle a été brûlée et reconstruite maintes et maintes fois. Il semblerait que le tout premier ermitage qui surplombait l’océan date du IXème siècle. Au XIIème siècle, il se transforme en couvent avant qu’il ne soit abandonné par les religieux deux siècles plus tard, qui emportèrent tous les objets de valeur avec eux.

 
San Juan de Gaztelugatxe
Vue depuis le sommet de l'île

San Juan de Gaztelugatxe devient par la suite un emplacement stratégique de défense pour les Seigneurs de Biscaye, et fait office de bastion pour combattre Alphonse XI Roi de Castille. Humilié, il est contraint de battre en retraite.

En 1596, le rocher est une nouvelle fois attaqué, cette fois par Sir Francis Drake et son armée de corsaires. Pillant toutes les richesses restantes, ils n’hésitent pas à tuer l’ermite qui avait investi les lieux en le jetant dans le vide du haut de la falaise.

San Juan de Gaztelugatxe joue également un petit rôle pendant l’Inquisition espagnole. A cette époque, les sorcières célèbrent leurs réunions et rituels dans la région, célébrations appelées « Akelarre » faisant partie intégrante de la mythologie basque.  L’Église catholique fera de la chasse à la sorcière son principal combat et ira les traquer jusque dans les environs de l’ile. Certain récits sembleraient indiquer que beaucoup d’entre elles furent enfermées dans les grottes de San Juan de Gaztelugatxe.

Détériorée au fil du temps, la chapelle est démolie en 1886 puis reconstruite de A à Z. Malheureusement, tous les objets retrouvés pendant le processus de démolition tels que des pièces de monnaie ou des boulets à canon, sont jetés à la mer.

Vue de la côte et San Juan de Gaztelugatxe à partir de Bakio, Espagne
Vue de la côte et San Juan de Gaztelugatxe à partir de Bakio

Informations Pratiques

Informations Pratiques

Il existe un café-restaurant du nom d’Eneperi sur la colline de la côte en face de San Juan de Gaztelugatxe. Vous pourrez savourer un bon repas tout en admirant les splendides vues des alentours.

Le printemps et l’automne sont les meilleures périodes de l’année pour visiter San Juan de Gaztelugatxe. En effet, l’ile peut attirer de nombreux visiteurs pendant l’été et peut vite devenir très fréquentée.

RESTAURANT ENEPERI
www.eneperi.com

Le chemin qui mène au sommet de l’ile est ouvert à tout moment. La chapelle est habituellement fermée , mais il aura ces heures d'ouverture pendant les mois de juillet et août 2016 :

  • De mardi à samedi : de 11h à 18h
  • Dimanches et jours fériés : de 11h à 15h

Célébrations

Célébrations

Chaque année, San Juan de Gaztelugatxe accueille de nombreux pèlerinages et célébrations. Vous trouverez ci-dessous les événements les plus marquants:

  • Le 24 juin pour la Saint-Jean : il s’agit d’un pèlerinage traditionnel, connu surtout des habitants de Bermeo.

  • Le 31 juillet, fêtes de Saint-Ignace de Loyola, célébrée par un pèlerinage traditionnel qui part du village d’Arrieta.

  • Le 29 août, fêtes de San Juan Degollado célébrée par un pèlerinage traditionnel qui part de la ville de Bakio. Ce même jour, les personnes de la Mairie de Bermeo se rendent aussi à San Juan de Gaztelugatxe pour renouveler leur souveraineté.

  • Lorsque la saison de la pêche commence, les pêcheurs basques se rendent aussi sur l’ile pour demander au Saint de leur porter chance.

Hôtels proches de San Juan de Gaztelugatxe

Hôtels proches de San Juan de Gaztelugatxe

Arriver

Arriver

San Juan de Gaztelugatxe se trouve entre les villages de Bakio et de Bermeo, juste à la sortie de la route BI-3101 et n’est accessible qu’en voiture.

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