L'île de San Juan de Gaztelugatxe, Pays Basque

SAN JUAN DE GAZTELUGATXE

Visiter San Juan de Gaztelugatxe

L'île de San Juan de Gaztelugatxe semble tout droit sortie d'un décor de cinéma. On ne sera donc pas surpris que HBO choisisse cet endroit comme lieu de tournage pour la série Game of Thrones. Mais que vous soyez fan ou non de la série, San Juan de Gaztelugatxe vous éblouira par sa beauté brute.
ATTENTION
Après le glissement de terrain qui a forcé la fermeture des accès en janvier 2021, San Juan de Gaztelugatxe sera partiellement rouvert à partir du 1er juillet. Toutefois, pour accéder à l'îlot et à l'ermitage, il faudra attendre le début de l'automne. Le système de tickets et de contrôle d'accès qui fonctionnait avant le glissement de terrain est toujours en place.

Beaucoup considéreront San Juan de Gaztelugatxe comme la forteresse de l'île de "Dragonstone" de la saison 7 de Game of Thrones, mais son vrai nom peut se traduire par « château-rocher » en basque (« gaztelu » = château et « aitz » = rocher).

Situé juste au large de la côte le long du golfe de Gascogne et à 35 km (22 miles) à l'est de Bilbao, San Juan de Gaztelugatxe est un site incontournable si vous visitez le Pays Basque. L’île et son point culminant sont accessibles par un étroit chemin pavé de 241 marches qui zigzaguent jusqu’au sommet. Une fois arrivé tout en haut, vous apercevrez la chapelle avec une cloche sur le devant de sa façade. La légende dit qu’une fois après avoir terminé l’ascension du rocher, vous devez faire sonner la cloche trois fois et faire un vœu.

L'église au sommet de l'île est dédiée à Jean-Baptiste. Sans que cela ait été prouvé, on raconte qu'il a même mis les pieds sur l'île. La petite église n'est cependant pas d'origine. Au fil des siècles, elle a été brûlée et reconstruite maintes et maintes fois. Il semblerait que le tout premier ermitage qui surplombait l’océan date du IXe siècle. Au XIIe siècle, il se transforme en couvent avant qu’il ne soit abandonné par les religieux deux siècles plus tard, qui emportèrent tous les objets de valeur avec eux.

 
San Juan de Gaztelugatxe
Vue depuis le sommet de l'île

San Juan de Gaztelugatxe devient par la suite un emplacement stratégique de défense pour les Seigneurs de Biscaye, et fait office de bastion pour combattre Alphonse XI Roi de Castille. Humilié, il est contraint de battre en retraite.

En 1596, le rocher est une nouvelle fois attaqué, cette fois par Sir Francis Drake et son armée de corsaires. Pillant toutes les richesses restantes, ils n’hésitent pas à tuer l’ermite qui avait investi les lieux en le jetant dans le vide du haut de la falaise.

San Juan de Gaztelugatxe joue également un petit rôle pendant l’Inquisition espagnole. À cette époque, les sorcières célèbrent leurs réunions et rituels dans la région, célébrations appelées « Akelarre » faisant partie intégrante de la mythologie basque.  L’Église catholique fera de la chasse à la sorcière son principal combat et ira les traquer jusque dans les environs de l’île. Certains récits sembleraient indiquer que beaucoup d’entre elles furent enfermées dans les grottes de San Juan de Gaztelugatxe.

Détériorée au fil du temps, la chapelle est démolie en 1886 puis reconstruite de A à Z. Malheureusement, tous les objets retrouvés pendant le processus de démolition tels que des pièces de monnaie ou des boulets à canon, sont jetés à la mer.

Vue de la côte et San Juan de Gaztelugatxe à partir de Bakio, Espagne
Vue de la côte et San Juan de Gaztelugatxe à partir de Bakio

Billets pour San Juan de Gaztelugatxe

Billets pour San Juan de Gaztelugatxe

Depuis que San Juan de Gaztelugatxe est apparu dans Game of Thrones, sa popularité n'a fait qu'augmenter et pendant la haute saison il peut y avoir de longues files d'attente pour y accéder.

Réservez votre billet pour San Juan Gaztelugatxe

C'est pour cette raison qu'il est maintenant nécessaire de réserver des billets pour accéder à San Juan de Gaztelugatxe. C'est encore gratuit, mais un billet est obligatoire pour les visites entre 10h et 19h aux dates suivantes :

  • Pâques, Noël et fêtes officielles espagnoles
  • Tous les jours du 15 juin à fin septembre
  • Week-ends de la dernière semaine de mars à la fin de l'année

Les billets peuvent être réservés à l'avance ici.

Si vous avez un doute sur la nécessité d'un billet à la date de votre voyage, nous vous recommandons d'essayer de le réserver en ligne et de noter si cette date spécifique est grisée sur le calendrier. Si c'est le cas, un billet n'est pas nécessaire.

Notez que pour l'instant, il est encore possible d'obtenir le billet à l'arrivée au Centre des visiteurs de San Juan de Gaztelugatxe. Cependant, cela pourrait changer à l'avenir.

Préparez votre visite à San Juan de Gaztelugatxe

Il existe un café-restaurant du nom d’Eneperi sur la colline de la côte en face de San Juan de Gaztelugatxe. Vous pourrez savourer un bon repas tout en admirant les splendides vues des alentours.

Le printemps et l’automne sont les meilleures périodes de l’année pour visiter San Juan de Gaztelugatxe. En effet, l’ile peut attirer de nombreux visiteurs pendant l’été et peut vite devenir très fréquentée.

BILLETS POUR SAN JUAN DE GAZTELUGATXE
Cliquez ici
PLUS D'INFORMATIONS
Téléchargez Brochure

Comment arriver à San Juan de Gaztelugatxe ?

Arriver à San Juan de Gaztelugatxe

San Juan de Gaztelugatxe se trouve entre les villages de Bakio et de Bermeo, sur la côte biscayenne, à 35 km à l'est de Bilbao (environ 45 minutes en voiture). Vous pouvez vous y rendre en voiture ou en bus.

En voiture de Bilbao à San Juan de Gaztelugatxe

En voiture, il faut environ 45 minutes pour aller de Bilbao à San Juan de Gaztelugatxe. Pour ce faire, il faut prendre la route BI-631, en direction de l'aéroport. Après avoir passé la ville de Mungía, la route se poursuit par la route BI-2101 jusqu'à Bakio. Gaztelugatxe est situé à 6 km à l'est de Bakio.

Depuis San Sebastian, il faut compter environ 1 heure 45 minutes (120 km).

Recherchez une location de voiture

Où se garer à San Juan de Gaztelugatxe ?

Une fois arrivé à San Juan de Gaztelugatxe, vous trouverez un parking gratuit à côté du Centre des visiteurs. Cependant, n'oubliez pas que le parking peut être plein aux heures de pointe et il est recommandé de se garer à Bakio ou à Bermeo et de prendre l'autobus (ou un taxi) depuis là.

En bus de Bilbao à San Juan de Gaztelugatxe

Si vous prévoyez d'aller à San Juan de Gaztelugatxe en bus depuis Bilbao, Bizkaibus vous propose les deux options suivantes :

  • Ligne de bus Bizkaibus A3518 Bilbao-Mungia-Bakio
  • Ligne de bus Bizkaibus A3527 Bilbao-Mungia-Bermeo

Ensuite, depuis Bakio ou Bermeo, vous pouvez prendre un taxi ou continuer en bus. La ligne de bus Bizkaibus A3524 qui va de Bermeo à Bakio s'arrête juste en face de San Juan de Gaztelugatxe. Le nom de l'arrêt est "Gaztelu Begi." Cependant, ce bus ne fonctionne que les jours de semaine (un bus toutes les 2 heures).

Hôtels proches de San Juan de Gaztelugatxe

Hôtels proches de San Juan de Gaztelugatxe

Célébrations

Célébrations

Chaque année, San Juan de Gaztelugatxe accueille de nombreux pèlerinages et célébrations. Vous trouverez ci-dessous les événements les plus marquants:

  • Le 24 juin pour la Saint-Jean : il s’agit d’un pèlerinage traditionnel, connu surtout des habitants de Bermeo.

  • Le 31 juillet, fêtes de Saint-Ignace de Loyola, célébrée par un pèlerinage traditionnel qui part du village d’Arrieta.

  • Le 29 août, fêtes de San Juan Degollado célébrée par un pèlerinage traditionnel qui part de la ville de Bakio. Ce même jour, les personnes de la Mairie de Bermeo se rendent aussi à San Juan de Gaztelugatxe pour renouveler leur souveraineté.

  • Lorsque la saison de la pêche commence, les pêcheurs basques se rendent aussi sur l’ile pour demander au Saint de leur porter chance.

Autres Lieux d'Intérêt dans les Environs

Dans les Environs

Plan de San Juan de Gaztelugatxe

Attendez, ne me fermez pas!

Eusko Guide vous aide t-’il à planifier votre séjour ?

Si c’est le cas, pensez à réserver votre hôtel via booking.com depuis notre site Internet ou cliquez sur le lien suivant :
https://www.booking.com/index.html?aid=360107

Vous bénéficierez ainsi des meilleurs tarifs et vous nous aiderez à continuer à alimenter ce site. Tout le monde y gagne !