Gaztelugatxe

SAN JUAN DE GAZTELUGATXE

San Juan de Gaztelugatxe

L'île de San Juan de Gaztelugatxe semble tout droit sortie d'un décor de cinéma. On ne sera donc pas surpris que HBO choisisse cet endroit comme lieu de tournage pour la série Game of Thrones. Mais que vous soyez fan ou non de la série, San Juan de Gaz-telugatxe vous éblouira par sa beauté brute.

Beaucoup considéreront San Juan de Gaztelugatxe comme la forteresse de l'île de "Dragonstone" de la saison 7 de Game of Thrones, mais son vrai nom peut se traduire par « château-rocher » en basque (« gaztelu » = château et « aitz » = rocher).

Situé juste au large de la côte le long du golfe de Gascogne et à 35 km (22 miles) à l'est de Bilbao, San Juan de Gaztelugatxe est un site incontournable si vous visitez le Pays Basque. L’île et son point culminant sont accessibles par un étroit chemin pavé de 241 marches qui zigzaguent jusqu’au sommet. Une fois arrivé tout en haut, vous apercevrez la chapelle avec une cloche sur le devant de sa façade. La légende dit qu’une fois après avoir terminé l’ascension du rocher, vous devez faire sonner la cloche trois fois et faire un vœu.

L'église au sommet de l'île est dédiée à Jean-Baptiste. Sans que cela ait été prouvé, on raconte qu'il a même mis les pieds sur l'île. La petite église n'est cependant pas d'origine. Au fil des siècles, elle a été brûlée et reconstruite maintes et maintes fois. Il semblerait que le tout premier ermitage qui surplombait l’océan date du IXe siècle. Au XIIe siècle, il se transforme en couvent avant qu’il ne soit abandonné par les religieux deux siècles plus tard, qui emportèrent tous les objets de valeur avec eux.

 
San Juan de Gaztelugatxe
Vue depuis le sommet de l'île

San Juan de Gaztelugatxe devient par la suite un emplacement stratégique de défense pour les Seigneurs de Biscaye, et fait office de bastion pour combattre Alphonse XI Roi de Castille. Humilié, il est contraint de battre en retraite.

En 1596, le rocher est une nouvelle fois attaqué, cette fois par Sir Francis Drake et son armée de corsaires. Pillant toutes les richesses restantes, ils n’hésitent pas à tuer l’ermite qui avait investi les lieux en le jetant dans le vide du haut de la falaise.

San Juan de Gaztelugatxe joue également un petit rôle pendant l’Inquisition espagnole. À cette époque, les sorcières célèbrent leurs réunions et rituels dans la région, célébrations appelées « Akelarre » faisant partie intégrante de la mythologie basque.  L’Église catholique fera de la chasse à la sorcière son principal combat et ira les traquer jusque dans les environs de l’île. Certains récits sembleraient indiquer que beaucoup d’entre elles furent enfermées dans les grottes de San Juan de Gaztelugatxe.

Détériorée au fil du temps, la chapelle est démolie en 1886 puis reconstruite de A à Z. Malheureusement, tous les objets retrouvés pendant le processus de démolition tels que des pièces de monnaie ou des boulets à canon, sont jetés à la mer.

Vue de la côte et San Juan de Gaztelugatxe à partir de Bakio, Espagne
Vue de la côte et San Juan de Gaztelugatxe à partir de Bakio

Hôtels proches de San Juan de Gaztelugatxe

Hôtels proches de San Juan de Gaztelugatxe

Informations Pratiques

Informations Pratiques

Depuis que San Juan de Gaztelugatxe est apparu dans Game of Thrones, sa popularité n'a fait qu'augmenter et pendant la haute saison il peut y avoir de longues files d'attente pour y accéder. C'est pour cette raison qu'il est maintenant nécessaire de réserver des billets pour accéder à San Juan de Gaztelugatxe. C'est encore gratuit, mais un billet est obligatoire pour les visites entre 10h et 19h aux dates suivantes :

  • Pâques, Noël et fêtes officielles espagnoles
  • Tous les jours du 15 juin à fin septembre
  • Week-ends de la dernière semaine de mars à la fin de l'année

Les billets peuvent être réservés à l'avance ici.

Si vous avez un doute sur la nécessité d'un billet à la date de votre voyage, nous vous recommandons d'essayer de le réserver en ligne et de noter si cette date spécifique est grisée sur le calendrier. Si c'est le cas, un billet n'est pas nécessaire.

Notez que pour l'instant, il est encore possible d'obtenir le billet à l'arrivée au Centre des visiteurs de San Juan de Gaztelugatxe. Cependant, cela pourrait changer à l'avenir.

Il existe un café-restaurant du nom d’Eneperi sur la colline de la côte en face de San Juan de Gaztelugatxe. Vous pourrez savourer un bon repas tout en admirant les splendides vues des alentours.

Le printemps et l’automne sont les meilleures périodes de l’année pour visiter San Juan de Gaztelugatxe. En effet, l’ile peut attirer de nombreux visiteurs pendant l’été et peut vite devenir très fréquentée.

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Célébrations

Célébrations

Chaque année, San Juan de Gaztelugatxe accueille de nombreux pèlerinages et célébrations. Vous trouverez ci-dessous les événements les plus marquants:

  • Le 24 juin pour la Saint-Jean : il s’agit d’un pèlerinage traditionnel, connu surtout des habitants de Bermeo.

  • Le 31 juillet, fêtes de Saint-Ignace de Loyola, célébrée par un pèlerinage traditionnel qui part du village d’Arrieta.

  • Le 29 août, fêtes de San Juan Degollado célébrée par un pèlerinage traditionnel qui part de la ville de Bakio. Ce même jour, les personnes de la Mairie de Bermeo se rendent aussi à San Juan de Gaztelugatxe pour renouveler leur souveraineté.

  • Lorsque la saison de la pêche commence, les pêcheurs basques se rendent aussi sur l’ile pour demander au Saint de leur porter chance.

Arriver

Arriver

San Juan de Gaztelugatxe se trouve entre les villages de Bakio et de Bermeo, sur la côte biscayenne, à 35 km à l'est de Bilbao (environ 45 minutes en voiture). Vous pouvez vous y rendre en voiture ou en bus.

En Voiture

Pour s'y rendre en voiture depuis Bilbao, il faut prendre la route BI-631. Une fois arrivé à San Juan de Gaztelugatxe, vous trouverez un parking gratuit à côté du Centre des visiteurs. Cependant, n'oubliez pas que le parking peut être plein aux heures de pointe et il est recommandé de se garer à Bakio ou à Bermeo et de prendre l'autobus (ou un taxi) depuis là.

Depuis San Sebastian, il faut compter environ 1 heure 45 minutes (120 km).

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En Bus

Si vous prévoyez d'aller à San Juan de Gaztelugatxe en bus depuis Bilbao, vous avez les deux options suivantes :

  • Ligne de bus Bizkaibus A3518 Bilbao-Mungia-Bakio
  • Ligne de bus Bizkaibus A3527 Bilbao-Mungia-Bermeo

Ensuite, depuis Bakio ou Bermeo, vous pouvez prendre un taxi ou continuer en bus. La ligne de bus Bizkaibus A3524 qui va de Bermeo à Bakio s'arrête juste en face de San Juan de Gaztelugatxe. Le nom de l'arrêt est "Gaztelu Begi." Cependant, ce bus ne fonctionne que les jours de semaine (un bus toutes les 2 heures).

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Plan de San Juan de Gaztelugatxe

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